Peter Martins quitte le New York City Ballet, accusé de harcèlement sexuel par ses danseurs

Depuis les révélations concernant le producteur hollywoodien Harvey Weinstein, les accusations de harcèlement ou d’agression sexuelle se succèdent. Début décembre, le Metropolitan Opera de New York a suspendu toute collaboration avec son directeur musical honoraire, le célèbre chef d’orchestre James Levine âgé 74 ans, puis le 24 décembre l’Orchestre symphonique de Montréal a annoncé l’ouverture d’une enquête interne pour des accusations de harcèlement sexuel à l’encontre du chef d’orchestre suisse Charles Dutoit. Aujourd’hui Peter Martins, qui dirige le New York City Ballet, annonce prendre sa retraite après des allégations de harcèlement sexuel et d’abus physique.

L’information a été révélée par le New York Times. Peter Martins, 71 ans, est accusé par une vingtaine de danseurs et danseuses d’abus verbaux et physiques. Il est aussi accusé d’avoir abusé de son autorité pour obtenir de certains d’entre eux des relations sexuelles. “J’ai nié et je continue à nier avoir eu un quelconque mauvais comportement de ce genre“, a écrit Peter Martins dans une lettre au conseil d’administration du ballet dont le New York Times a consulté une copie.

Nous remercions Peter pour sa formidable contribution au New York City Ballet en tant que chef de ballet durant plus de trois décennies“, a déclaré le président du conseil d’administration Charles W. Scharf dans un communiqué cité par le New York Times.

Peter Martins, un Danois, fait l’objet d’une enquête depuis l’envoi d’une lettre anonyme dans laquelle figuraient un certain nombre d’accusations. Un groupe de danseurs a ensuite contacté le New York Times pour porter d’autres accusations sur des faits allégués remontant à 1983. Dans sa vie personnelle, Peter Martins avait été arrêté en juillet 1992 pour avoir agressé sa femme, Darci Kistler , en lui coupant les bras et les jambes, mais celle-ci avait ensuite abandonné les accusations.

Né à Copenhague Peter Martins a commencé sa formation de ballet en 1953 avec le Royal Danish Ballet. Il rejoint le corps de ballet en 1965. Il est promu soliste en 1967 et devient danseur principal au New York City Ballet en 1970, puis codirige la compagnie à partir de 1983 avant d’être nommé directeur de ballet en 1989. Peter Martins a dansé une grande variété de rôles, mais il est surtout connu pour le rôle principal dans Apollo et le Cavalier dans Casse – Noisette de Balanchine.

Stéphane CAPRON – avec agences et presse américaine.

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